Василиск

Василиск — мифическое животное. Плиний Старший рассказывает в своей "Естественной истории" о Василиске, как о небольшом змее, длиною не более 12 дюймов, желтого цвета, с белым пятном и тремя небольшими утолщениями на голове, образующими некоторое подобие царской диадемы (отсюда и название basiliscus-regulus). Нет в природе существа злее, страшнее Василиска. Одним взглядом своим убивает он людей и животных; его свист обращает в бегство даже ядовитых змей; от его дыхания сохнет трава и растрескиваются скалы. Но, чтобы ничто в природе не оставалось без противовеса, — говорит Плиний, — есть средства и против Василиска. Стоит, например, только показать ему зеркало — и он погибнет от отражения своего собственного взгляда. Кровь Василиска отличается чудесными свойствами. Смешанная с киноварью, она служит предохранительным средством от ядов и болезней, а также придает силу молитвам и заклинаниям. Средние века прибавили к описанию Плиния происхождение Василиска из яйца, снесенного старым петухом, положенного в навоз и высиженного жабой. Соответственно этому изменился и наружный вид Василиска. На средневековых изображениях Василиск появляется в виде чудовища с головою петуха, туловищем жабы и хвостом змеи.

Великая энциклопедия мифов и легенд