Мифы и легенды эскимосов

Потерянная дочь

Одна старая женщина жила с тремя своими детьми, двумя сыновьями и дочерью. Сыновья были хорошими охотниками и очень любили сестру. Шло время. Мать стала замечать, что поведение дочери постепенно меняется. И однажды случилось так, что она вышла из дома одна и не вернулась. Братья искали ее повсюду, но в конце концов отчаялись и снова стали выходить в море на каяках и охотиться; теперь они жили втроем с матерью. Но однажды, когда мать осталась дома одна и прилегла на лежанке под меховым одеялом, ей вдруг показалось, что возле входа скользнуло что-то вроде тени; обернувшись в ту сторону, женщина увидела свою давно потерянную дочь. Она увидела на дочери амаут (капюшон для переноски детей) и пригласила ее подойти и посидеть рядом; она с удивлением и восхищением рассматривала красивую одежду дочери, а особенно ее амаут, сшитый из мягкой и тонкой оленьей кожи. Когда из капюшона послышался слабый плач, мать попросила дочь достать оттуда малыша, которого она носила с собой, и показать ей. Но дочь сказала: «Тот, кого я ношу на спине, не человеческое существо. Я достану его, но тебе самой лучше спрятаться под меховое одеяло». Мать так и сделала, но не удержалась и посмотрела в маленькую дырочку; она с ужасной тревогой увидела, что дочь достала из капюшона большую ящерицу и позволила ей кусать себя за губы, чтобы пошла кровь; она по-матерински приласкала жуткое существо, а затем дала ему сосать грудь. После этого она положила существо обратно в амаут и позвала мать из-под одеяла. Та спросила: «Где же твой дом, дитя?» – «Мой дом далеко отсюда, он стоит в огромной долине; но мой муж не принадлежит к человеческому роду: поэтому никто из вас не должен даже думать о том, чтобы приехать навестить меня», – добавила она и вышла. Вечером, когда вернулись сыновья, мать рассказала о том, что произошло, и добавила: «Я видела вашу сестру, она пребывает в униженном и презренном состоянии. Подумайте только! Она носит в амауте злобную ящерицу, и муж у нее такой же!» Услышав это, братья сильно разгневались и сразу же принялись готовить луки и стрелы для похода на обидчиков. Они вдвоем отправились в том направлении, что указала им мать, и вскоре отыскали большой дом в долине. Они тщательно исследовали все окружающие горы, а затем отважились и заглянуть в окно; там они увидели, что их сестра удобно устроилась в уютной и хорошо обставленной комнате. Тогда братья вошли, убили ее отпрыска и, разорвав тело на кусочки, выбросили наружу. Весь день они не оставляли горюющую сестру, но к вечеру увидели, что из глубины тундры к дому приближается ее ужасный супруг; размерами он был подобен стене дома, а в зубах нес крупного оленя. Когда он подошел ближе, братья вышли из дома и спрятались позади него. Оттуда они видели, как муж-ящерица подошел, бросил оленя на землю и вошел в дом. После этого братья отважились заглянуть в окно и увидели, как это существо обвилось вокруг тела их сестры, так что виднелся один только пук волос на макушке. Они подтянули тетивы, чтобы луки согнулись и были наготове, а затем немного пошумели; они хотели встревожить страшного зверя. Стоило ему показаться из дома, как братья прицелились сразу с двух сторон и начали стрелять; а когда стрелы кончились, они вдвоем набросились на зверя и убили его своими копьями.

Покончив с ним, они направились обратно домой, прихватив с собой и сестру с ее вещами и запасом сушеной оленины. И теперь сестра опять жила вместе с родителями; и они все предупреждали ее и просили оставить прежние дурные привычки. Вскоре, однако, ее отношение к родным опять внезапно переменилось; они заметили, что она постоянно носит с собой что-то в руке. Оказалось, это маленький червячок или ящерка с черными полосками вокруг тельца. С каждым днем это существо росло и увеличивалось в размерах; вскоре из ее руки торчали уже оба конца; и в это время она исчезла во второй раз. Братья снова отправились на поиски, взяв на этот раз с собой и мать; но мать вскоре умерла в дороге, а один из братьев сломал ногу; поэтому они оставили всякую надежду отыскать когда-нибудь свою сестру.

Великая энциклопедия мифов и легенд