Мифы и легенды эскимосов

Средство завести детей

Одна супружеская пара напрасно надеялась завести детей. Наконец мужчина пустился на поиски хоть какого-нибудь средства удовлетворить их желание. В первое лето он заехал на север так далеко, как только смог; на второе – заехал как можно дальше на юг, прежде чем отыскал старуху, которая обещала помочь ему. Из глубины своего мешка она извлекла две крохотные сушеные рыбки – самца и самку; он должен был дать жене съесть первую из них, если хотел сына, и вторую в том случае, если они предпочли бы дочь. Он взял рыбок и пустился в обратный путь; но ехать ему нужно было очень далеко, а припасов не всегда хватало, и однажды в великой нужде он начал думать: «Что толку хранить эту рыбку с икрой? Мы ведь все равно хотим сына!» – и проглотил одну из крохотных рыбок. Через некоторое время он начал чувствовать себя очень странно и неловко и одновременно растолстел так, что едва втискивался в каяк. Одна искусная старуха в селении, мимо которого он проезжал, быстро заподозрила, в чем дело, и нашла колдовской способ избавить его от того, что обременяло его внутри, – это оказалась чудесная маленькая девочка. (Вряд ли остальная часть этой истории действительно имеет эскимосское происхождение.)

Великая энциклопедия мифов и легенд