Полевики и полудницы

Полевик

Полевые духи бывают трех видов: мужские и женские, а еще карлики. Полевик, которого также называли житником, полудником, межевым или полевым чертом, выглядит как старик в белом, с бородой из колосьев. Иногда у него длинные ноги или одна ступня человеческая, а другая собачья, рожки и шерсть огненного цвета. Чаще, однако, он появляется как обычный человек, верхом на коне. Полевик охраняет хлебные поля от беды, сглаза и порчи. Он сгоняет людей с межи и может душить жнецов. Дует и свистит в поле, вызывая ветер. Или бегает, поднимая хвостом облако пыли, чтобы его трудно было увидеть.

В полях обитают маленькие уродливые бородатые человечки. Они появляются в полдень и поражают жнецов и жниц солнечным ударом. У человечков недюжинная сила, но, если их не злить, они ее не применяют и вреда людям не причиняют. Наоборот, даже прогоняют с поля диких зверей и отпугивают воробьев.

Полевые духи полудницы в летний полдень бегают по ржаному полю в виде высоких, стройных девушек в белых блестящих платьях, с белыми распущенными волосами. Но иногда полудницу представляли страшной косматой старухой, костлявой, беззубой или, наоборот, с большими железными зубами. У нее кроваво-красные губы и длинный язык, тонкие ноги поросли шерстью или перьями, а длинные волосатые груди закинуты за спину. Такую безобразную полудницу называли еще ржаницей или ржаной бабой. Полудница стережет хлеб в поле. Ее можно увидеть в полдень на межах. Именно в это время полудница имеет власть над людьми. Она прогоняет их с поля. За непослушными гонится до самого дома. Может свернуть шею и открутить голову. Часто в руках у нее серп или коса, которыми она косит людей, работающих в поле, отсекает им голову. Маленьких детей заманивает в рожь и оставляет там блуждать. Младенцев, которых жницы берут в поле, полудница крадет или подменяет своим ребенком, уродцем с огромной головой и сморщенным старческим лицом. Отбиться от полудницы можно лишь острыми граблями. Но помогает и хитрость. Нужно целый час без остановки в ответ на ее вопросы рассказывать, как сеют, выращивают и убирают лен или хлеб. Когда пробьет час дня, полудница утратит власть над человеком и уйдет.

Великая энциклопедия мифов и легенд