Благодарная кошка

Маэнобу был самым богатым и скупым человеком в деревне. Из-за своей скупости он жил в большом доме один, если не считать маленькой черной кошки, которая ловила мышей и крыс, а их было предостаточно в доме богача. Звали кошку Анигу, и была она чернее ночи, вот только посреди лба была у нее белая полоска в форме полумесяца.

Однажды вечером Маэнобу как всегда сидел и считал деньги, а Анигу мирно спала на циновке. Он посмотрел на нее и подумал: «Мышей у меня больше нет, а кормить эту кошку приходится каждый день. Пустая трата». Он схватил спящую кошку и вышвырнул ее за окно. Была полночь. На дворе бушевала гроза, сильные порывы ветра обрушивали на деревню потоки холодного дождя. Несчастное животное дрожало от холода и громко мяукало.

Неподалеку от дома Маэнобу стояла хижина бедного крестьянина Инумацу. Он тоже жил один. Семьи у него никогда не было, по не из-за скупости, а из-за крайней нищеты. Он лежал на своей циновке и думал о жалкой и неудачной жизни, которую уготовила ему судьба. Вдруг среди воя ветра и поскрипывания старых досок Инумацу послышалось жалобное мяуканье. — Крошка Анигу, что ты делаешь на улице в такой ненастный вечер? — воскликнул он, внес дрожащую кошку в дом, обсушил ее и налил немного молока.

Очень скоро Инумацу и Анигу стали добрыми друзьями. Крестьянин наконец нашел подругу, которой мог рассказывать обо всех своих невзгодах и печалях. И хотя отвечать она не могла, взгляд ее был так выразителен, что Инумацу был уверен: Анигу понимает все.

— Ах, если бы ты была женщиной, а не кошкой! — вздохнул он однажды.

На другой день Анигу исчезла. Напрасно Инумацу звал ее, напрасно искал по всей деревне. Бедняга подумал, что обидел ее неосторожными словами, и очень опечалился.

Шло время, Инумацу по-прежнему был одинок, и не было у него даже кошки, которой бы он мог поведать свои печали.

Однажды в лунную весеннюю ночь его разбудил стук в дверь. Он настороженно спросил:
— Кто там?
— Это я, Анигу, кошка, которую ты подобрал в ненастный вечер,— ответил ласковый женский голос.

Сначала Инумацу решил, что ему спится странный сои. Он даже ущипнул себя за руку, чтобы убедиться, что не грезит. Он осторожно приоткрыл дверь и увидал на пороге прекрасную молодую женщину с зелеными глазами. В ее черных как смоль волосах блестела белая прядь в форме полумесяца.

— Анигу! — пробормотал он в изумлении.

— Ты хотел жену, которая бы утешила тебя в одиночестве. Я пришла,— сказала Анигу.

Инумацу ошеломленно смотрел на прекрасную женщину, а она прошла в уголок, где когда-то сидела кошка Анигу, и начала свой рассказ.

— Когда я поняла, что тебе нужна жена, а не кошка, не теряя ни минуты я отправилась в Изейский лес на острове Хонсю. Ты знаешь, там частенько случаются чудеса. Путь мой был труден, но милостью богов мне удалось избежать всех опасностей: лис, собак, людей... Придя в лес, я начала исполнять все предписанные обряды. Когда наступило назначенное время, я трижды произнесла обеты и легла у корней Дашики, волшебного дерева, что растет в самой глухой чаще. Там я пролежала много дней и ночей без еды и питья. Однажды проснувшись, я поняла, что моя молитва услышана — я стала женщиной. Дорогой Инумацу, я бедна, у меня есть только любящее сердце и крепкие руки. Они твои. Радости Инумацу не было предела. Еще до лета сыграли веселую свадьбу. Молодые супруги много работали и вдвоем сумели скопить немного денег, не столько, конечно, как у соседа Маэнобу, но они владели сокровищем, которого и в помине не было у старого скряги: они были счастливы!

Древняя Япония

  1. Богиня Дзигокудаю
  2. Восемьдесят против одного
  3. Дзимму-тэнно
  4. Сусаноо и змей
  5. Рюдзин
  6. Дайкоку
  7. Бог Эмма-о
  8. Окунинуси и голый заяц
  9. Благодарная кошка
  10. Дзикининки
  11. Дева Луны
  12. Бог Хоори
  13. Окунинуси в подземной стране
  14. Фугэн Босацу
  15. Ороти
  16. Замок в морской глубине
  17. Бог Сусаноо
  18. Исправление островов
  19. Богиня Аматэрасу
  20. Рокурокуби
  21. Бисямон
  22. Богиня Амэ-но Удзумэ
  23. Урасима
  24. Женитьба дракона.
  25. Бог Эбису
  26. И появился остров
  27. Как начинался мир
  28. Ямауба
  29. Богиня Солнца
  30. Новое поколение богов
  31. Тэнгу
  32. Явление Богов
  33. Ками и цуми
  34. Великое начало всего на свете
  35. Кицунэ
  36. Принц Ниниги
  37. Дзюродзин
  38. Путешествие во мрак
  39. Посланцы Аматэрасу
  40. Чудовище Ямата-но Ороти
  41. Бог Ситифукудзин
  42. Юки-Онна
  43. Посол Неба
  44. Отчего жизнь богов на земле стала короткой
  45. Явление Ниниги на землю
  46. На небесах не все в порядке
  47. Богиня Каннон
  48. Бог Хатиман
  49. Кирин
  50. Хотей
  51. Начало династии Японии
  52. Идзанаки и Идзанами
  53. Иссун Босси