Гарпии

Гарпии - безобразные полуженщины-полуптицы, пахнущие гнилью. Эти чудовища постоянно испытывают голод, поэтому кожа у них иссушенная, мертвенно-серого цвета. У неё лапы и крылья грифа, а голова и туловище - человеческие. Волосы лохматые и спутанные испачканы грязью, как и всё её тело. Уши заострённые и оттопыренные, нос длинный крючковатый, усеянный бородавками. У гарпии есть и руки, и крылья. Каждый палец вооружён длинным острым медным когтем.

(В некоторых мифах гарпии описываются как чудовища с когтями льва и ушами медведя).

Гарпии не могут умереть от голода, потому что они бессмертные существа. Где бы они ни оказались, они оставляют после себя грязь и зловоние. О гарпиях рассказывают самые древние греческие мифы, в них они олицетворяют страшную мощь штормов и бурь. Также считалось, что они похищают души мёртвых и уносят их в подземный мир.

В одном из мифов говорится, что изгнанные из Фракии гарпии пролетали над полуостровом Пелопоннес и одна из них, обессилев, упала в реку. В память об этом событии река получила название Гарпис.

Гарпии обитали во Фракии и были изгнаны оттуда аргонавтами. После этого они нашли постоянное убежище на двух островах в Ионическом море, к западу от Греции, которые позднее были названы Строфадскими (Строфадес).

Миф связанный с Гарпиями

Слепой царь Финей обладал даром предвидеть будущее. Он рассердил Зевса, невольно выдав людям тайные планы богов. В наказание Зевс наслал на него гарпий. Они пожирали всю еду со стола, и царю грозила смерть от голода. Слепого Финея спасло прибытие аргонавтов. Странствующие греческие герои обещали ему помочь, а от него просили совета. Финей устроил для гостей роскошный пир, но вскоре с неба налетели отвратительные визжащие гарпии. Они кружили над столом и хватали лапами еду. У двух аргонавтов, братьев Зета и Калаида, были мощные крылья. Они вынули оружие, полетели за гарпиями и прогнали их.

Великая энциклопедия мифов и легенд